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No. of Artworks
Grand exhibition hall, 2F, Lobby
Today, East Asia is home to many giant metropolises that embody the contemporary conditions of the region, which has been completely reshaped by rapid industrialization and urbanization over the past half-century. But even among these countries, Korea stands out for the astonishing speed of its development. One of East Asia’s most dynamic urban centers is Busan (home of the Busan Museum of Art), which experienced industrialization at an unprecedented rate. As a result of this transformation, cities like Busan, which once prioritized harmony with nature, are now dominated by artificial structures and elements.

The East Asian worldview is based on ecology, in which there is no separation between people and nature. Based on the sublimity of the global ecosystem as a massive interactive network of life, these ontological reflections necessitate the recognition that every living thing—not only humans—is an autonomous subject. This perception permeates the works of contemporary artists of East Asia. Projecting these thoughts onto plants, the artists of the Botanica exhibition express their deep concern that the ecosystem is being destroyed by human desire. In order to rebuild our connection with the natural world, we must find ways to translate the traditional Asian concept of ecology, emphasizing symbiosis and reconciliation, into contemporary language. Otherwise, we may soon find ourselves trapped in a digital simulacra, where trees, birds, flowers, and insects have been replaced by edited images.

This exhibition was organized to investigate how contemporary artists of Korea, Japan, China, and Taiwan have dealt with nature and plants in their works. Demonstrating their impressive acumen for nature, the participating artists use their innovative works to explore the illusions and fantasies fueled by human desire, the ways in which nature has been modified by human intervention, and the contemporary perspective of nature in Asia and the world. Through the astute eyes of these artists, this exhibition seeks to inspire new thoughts and deliberations on the evolving ecology of Asia, an endlessly complex issue that urgently demands our attention. 한국은 동아시아 국가들 중에서도 가장 놀라운 속도로 산업화를 이룬 나라이다. 산업화된 메트로폴리스들은 동아시아 국가의 현실을 가장 상징적으로 보여주고 있다. 부산시립미술관이 위치하고 있는 부산 역시 세계적으로 유례없는 산업화의 역동성을 경험한 동아시아 도시들 중의 하나이다. 이러한 급속한 도시의 ‘성장’은 상대적으로 자연친화적이었던 생태환경을 가장 인공적인 것으로 변모시키는 결과를 낳았다.

동북아시아의 세계에 대한 인식은 자연 생태계를 장엄한 생명의 장, 커다란 네트워크의 장으로 파악해왔다. 이 같은 존재론적 통찰은 인간만이 주체가 아니라 모든 존재를 주체로 간주하는 입장이다. 현대미술을 다루는 아시아의 작가들도 이러한 사유체계를 크게 벗어나있지 않다. 「보태니카」전에 참여한 아시아의 현대미술 작가들이 자신의 내면을 식물에 투사하고, 인간의 욕망으로 파괴되는 생태계를 우려하는 이유가 바로 여기에 있다. 더구나 오늘날과 같이, 편집된 이미지가 현실을 대체하고 있는 디지털 시뮬라크르의 세계를 인식하고 다시 인간을 자연과 결합시키기 위해서는 자연과의 공생과 화해를 추구하는 아시아적 생태관을 오늘날의 언어로 재소환하는 것이 필요하다.

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